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Agra…and the Taj Mahal

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Taj Mahal, atto secondo!

Jim Corbett National Park

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Visita al Parco Nazionale del Jim Corbett alla ricerca della tigre!

Jodhpur+Jaisalmer

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Ultimo viaggio in Rajasthan toccando prima Jodhpur ed infine Jaisalmer con il suo camel safari nel deserto del thar

Jaipur&Pushkar

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Week-end nella capitale del Rajasthan e visita di Pushkar durante la Camel Fair Festival

Diwali

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Diwali and my birthday a Banda (piccolo vilaggio a sud di delhi dove abita la nostra responsabile Anshika) con visita a Khajuraho e Chitrakoot.

DIWALI FESTIVAL

…il Diwali è una delle più importanti feste induiste. Simboleggia la vittoria del bene sul male ed è chiamata “festa delle luci”.La più popolare leggenda associata alla festa è quella che tratta del ritorno del re Rama della città di Ayodhya dopo 14 anni di esilio in una foresta. Il popolo della città al ritorno del re accese file (avali) di lampade (dipa) in suo onore, da qui il nome Dipawali o più semplicemente Diwali. La città infatti inizia ad essere tutta illuminata e si comincia a sentire qualche petardo per le strade. Questa festa dure 4 giorni e ha nella notte del 17 ottobre il culmine con probabilmente anche spettacoli pirotecnici. Insomma per dirla breve è molto simile al nostro Natale; per le vie della città compaiono le prime luci, addobbi coloratissimi e festoni, le persone si scambiano gli auguri, i negozi, così come la gente per le strade si stanno moltiplicando e si vendono tanti pacchetti di cibo e altro confezionati ad-hoc per celebrare questa festa. Tutto questo ha creato ancora più traffico e caos per le strade e creato anche per noi un’emergenza acqua! Molti dei nostri negozianti e market di fiducia hanno finito l’acqua e ci hanno avvertito che gli arriverà nuovamente solo “after diwali”. Fortunatamente dopo qlk giorno di assenza siamo riusciti a raccimolare un’altra cassa in un altro negozietto, ma dovremo nuovamente rifornirci presto!
Per celebare questa ricorrenza e questi giorni di festa ci sposteremo parecchio a sud di Delhi dove noi tutti, italiani e tedeschi, saremo ospiti presso la casa di Anshika(la nostra responsabile in università) che abita vicino alla nota città di Khajuraho; città patrimonio dell’unesco famosa per i suoi tantissimi templi sacri e per le sue sculture erotiche che compaiono sulle mura esterne.
Insomma è una ricorrenza molto sentita qua e partecipare direttamente a tutto questo credo sarà comunque significativo per vedere come saranno le differenze con il nostro mondo nei loro rituali e in queste celebrazioni di festa.
Vedremo come sarà…per il momento HAPPY DIWALI!!!

Himalayan Trip

Di nuovo a Delhi dopo il viaggio di una settimana all’esplorazione dell’India del Nord. Una settimana intensa,fisicamente provante ma ricca di forti emozioni, di nuove sensazioni e esperienze che farò fatica a dimenticare.
Ci sarebbe molto da dire e da raccontare a riguardo di questo himalayan trip trascorso negli stati dell’Himachal Pradesh e dell’Uttaranchal e quindi descriverò in tre spezzoni che rispecchiano le tre principali tappe di questo viaggio:

MANALI
E’ domenica notte e siamo pronti per la partenza. Io,Cuba,Tao,Batta e i due tedeschi(Andi&Andy). Il nostro driver “Raj”e la sua Toyota Innova ci aspettano sotto casa e nel cuore della notte si parte, destinazione Manali(la tappa + a nord del nostro viaggio).Le ore effettive previste in macchina sono circa 15 ed infatti arriviamo al nostro bell’Hotel verso sera giusto in tempo per una buonissima e abbondante cena. Il giorno seguente visità della piccola città e dintorni. La differenza con Delhi è evidente, è una piccolo villaggio a 2000m sulle colline ai piedi dell’Himalaya, le strade sono strette e tortuose e ci sono casette prevalentemente in legno circondate da splendide foreste ricche di verdi altissimi alberi. Il primo giorno scorre via tranquillo visitando i piccoli villaggi nei dintorni di Manali ed infine visita ad una coltivazione di marijuana, alcuni templi molto caratteristici e alcune specialità locali. Anche la sera è molto tranquilla e non c’è la movida di Delhi infatti qui chiude tutto molto presto e gli unici pub che ci sono durante la settimana chiudono verso le 23 giusto il tempo di conoscere alcuni turisti europei(molti israeliani) che popolano Old Manali. Il giorno seguente è l’apice di emozioni in Manali: destinazione Rohtang Pass. Si parte da Manali con la nostra macchina e bisogna affrontare 51 Km di strada per arrivare a quota 4000m circa. E’ il primo tratto di una delle strade percorribili più alte al mondo(Manali-Leh) e aggiungerei tra le più suggestive finora mai viste. Per fare questa cinquantina di kilometri ci impiegamo quattro ore!…ebbene si…la strada è pazzesca: stretta,dissestata è dire poco,scavata nel fianco delle montagne,senza parapetto e a doppio senso di marcia.Si sale sempre di più e al di fuori della macchina kilometro dopo kilometro si creano panorami mozzafiato.Non si sa come ma anche alcuni camion, piccoli bus turistici e mezzi militari percorrono questo tratto creando così inevitabili code data la larghezza della strada e gli avventati sorpassi mozzafiato delle auto più temerarie. Nel salire molti “negozietti” improvvisati vendono accessori adatti all’altitudine e dopo alcuni break arriviamo in cima. Lasciamo la macchina e proseguiamo a piedi per un breve trekking che ci porterà allo snow point(4200 m circa) che è la nostra destinazione finale. Le vette più alte del mondo sono ormai “vicine” e camminare in salita a questa altitudine inizia ad essere più difficoltoso anche se il clima è abbastanza gradevole e non troppo freddo grazie ad una bellissima giornata di sole. Arrivati allo snow point ci godiamo la magnifica vista a 360° gradi della catena montuosa più alta del mondo, qui le vette innevate che ci circondano sono tutte circa sopra i 6000m! E’ davvero fantastico e rimaniamo a contemplare tutto questo per qualche ora andando anche a scivolare sulla neve della montagna più vicina…Sulla strada di ritorno c’è la possibilità anche del parapendio ma, grazie al “traffic jam” di questa strada impiegamo almeno altre 4 ore ed inoltre la giornata diviene più nuvolosa nel pomeriggio, questa possibilità sfuma ma non fa niente…di sensazioni forti ce ne sono già state abbastanza!

SHIMLA
Sveglia mattina presto e partenza per Shimla. E’ una tappa intermedia per spezzare il viaggio Manali-Rishikesh ed infatti sono previsti circa 280 Km da coprire in 9-10 ore, arrivo nel tardo pomeriggio, notte in hotel e poi ripartenza per Rishikesh. Il piano è stabilito ma purtroppo verrà realizzato solo in parte: non abbiamo fatto ancora completamente i conti con le strade e il traffico indiano! Già…il tratto da percorrere è attraverso le colline himalayane e anche qui le strade non sono tanto meglio di quelle delle alte montagne dei giorni precedenti. Oltre al solito traffico incombe il fattaccio: strada chiusa per Shimla per frana della montagna. Tutte le macchine in quella direzione vengono fatte deviare su una strada minore alternativa ancora più piena di buche e molto più lunga.E’ la fine..si rimane fermi per ore e ore e il tempo per visitare Shimla diminuisce sempre di più. Le frequenti soste diventano comunque una bella esperienza dato che non ci perdiamo d’animo e dove possibile si gioca a calcio assieme ai due tedeschi con i quali si è ormai creato un bellissimo rapporto e ci si diverte alla grande insieme. Appena l’auto si ferma, si scende per sgranchire le gambe(la nostra auto da 6 passeggeri non è comodissima, soprattutto per i tre posti posteriori che ci giochiamo ad ogni cambio a “moracinese” o “rock-paper-scissor”).Appena il traffico si sblocca il nostro driver ci invita a salire velocemente sulla macchina per non perdere il treno con un MOVE MOVE,GO GO…e così per tutte le altre fermate. Si va avanti così per molto e si progetta di saltare la tappa a Shimla ma poi alla fine pian piano andiamo avanti e arriviamo esausti dopo questo “road trip” dopo la mezzanotte: per percorrere 280 Km ci abbiamo impiegato circa 16 ore!!! Dopo qualche ora di sonno sveglia e visita della città di Shimla. E’ una bella e pacifica città arroccata sul crinale di una collina a quota 2200 m e dalla quale si ha una bellissima vista sulle altre colline attorno alla città. Nel centro impazzano le scimmie, sono ovunque e poco amichevoli, ma è sempre bello ammirarle e vederle saltare e muoversi nel loro unico stile. Dopo la visita siamo di nuovi pronti per salire sulla macchina per altri circa 300 km verso Rishikesh…

RISHIKESH
Anche qui ritardi dovuti alle brutte strade e al traffico sempre intenso e così arriviamo anche qui verso sera al buio illuminati però da una bellissima luna piena. Non abbiamo nessun hotel per questa destinazione ma bensì un camping posizionato sulle rive del fiume Gange. Siamo lontani dalla città, circa 25 km sopra, e la strada costeggia il fianco sinistro del fiume. Raj ferma la macchina e ci dice che siamo arrivati: non c’è nulla se non buio,foreste e il rumore dell’acqua del fiume. Ci avviciniamo al ciglio e si intravedono tante luci gialle tipo fiammelle sull’altra sponda: sono le nostre tende e il nostro futuro alloggio per i prossimi due giorni. Per arrivarci non ci sono strade, bisogna attraversare il fiume. Scendiamo dalla strada per un sentierino completamente al buio fino ad arrivare sulla costa del fiume dove ci attende una piccola imbarcazione. Saliamo con i nostri zaini e tutto il resto e così ci ritroviamo nel mezzo del fiume Gange, tutto allo scuro senza nessuna luce artificiale ed illuminati soltanto da una splendida luna piena che rende la sabbia del camping completamente bianca che sembra di essere su marte. Siamo molto spiazzati e felicemente stupiti perchè l’atmosfera è incredibile e surreale…il camping non ha elettricità e solo un piccolo rubinetto per il bagno. Dopo una breve cena rigorosamente allo scuro ci danno una piccola lanterna a gas e ci sistemiamo nelle nostre tende a pochi metri dal fiume. La mattina è il giorno del rafting sul Gange: giubbetto, caschetto e via giù dalle rapide!…il fiume è molto freddo e per prendere confidenza il nostro istruttore ci fa saltare subito giù dal raft e per la prima rapida siamo liberi in balia della corrente. Si susseguono rapide a momenti dove il fiume è calmo e ogni rapida è affrontata diversamente e tutte sono davvero eccitanti. Verso la fine c’è una tappa dove ci fermiamo e saliamo a piedi su delle rocce per poi saltare giù nel fiume da circa 8 metri,fantastico!…finito il rafting tocca alla visita della città. Rishikesh, città spirituale detta la capitale dello yoga, famosa anche per il periodo di meditazione di circa 2 mesi dei Beatles a fine anni ’60 nel quale presero spunto per incidere l’album “White Album”. La città è molto carina e mantiene le attese di città spirituale…per le strette vie su e giù ci sono per strada “santoni” che chiedono elemosina, musiche spirituali sempre presenti e tantissima gente di ogni tipo e di ogni religione. E’ caratterizzata da due ponti pedonali(in realtà moto e motorini rovinano anche qua il passaggio delle persone sul ponte strombazzando senza motivo per ogni cosa) e da molti bellissimi templi sul fiume dove verso il tramonto i pellegrini e i devoti vanno a purificarsi nelle acque sacre del Gange. Ultima chicca in città per concludere il viaggio è il massaggio Ayurvedico(ayurveda=scienza della vita) dove mi rilasso con dei massaggi dopo essere stato ricoperto di olio caldo dalla testa ai piedi. Non male anche se non eccezionale.
Per concludere un altra decina di ore per ritornare nella capitale, ma ormai ci stanno perchè questo bellissimo viaggio si sta concludendo e siamo pronti per ricominciare con la vita universitaria di Delhi.

Himalayan Trip

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Itinerario di viaggio alla scoperta dell’India del Nord e dell’Himalaya:

DELHI-MANALI-SHIMLA-RISHIKESH-DELHI

Tot: 1500 Km circa

Planning trips

Where are we going???…bella domanda…già…in questo periodo sono ricorrenti le parole “planning”,”trip”…ecc. Sfruttando delle ricorrenze religiose qua in India (il 2 ottobre è festa nazionale per la nascita del Mahatma Gandhi) si è ormai pianificato un lungo week-end nel Nord dell’India!!!…Eh si è l’occasione giusta visto che la stagione ancora lo permette e dato che si riesce ad unificare questi due prossimi weekend in unico viaggio!…L’itinerario non è ancora stabilito ed è molto difficile scegliere le destinazioni migliori data la vastità della zona, le distanze tra le località e il ristretto tempo a disposizione. Alla fine dopo mille discussioni ed alcune tensioni per i vari punti di vista e i diversi pensieri sulle possibili destinazioni si è trovato un itinerario di massima grazie anche alla “supervisione” e ai consigli del nostro owner Paul che ci ha piacevolmente illuminato sulle varie possibilità e località da visitare durante delle lunghissime nottate in compagnia di tazze ti tè indiano. Comunque questo “viaggetto” all’interno del viaggio prevede la scoperta di città sacre,colline e paesaggi suggestivi ai piedi dell’Himalaya, attività sportive in località montane e stazioni climatiche quali rafting sul Gange, parapendio e altro ancora…Insomma non deve essere proprio male e la voglia di scoprire questi nuovi posti è davvero tanta.

Nel frattempo l’università prosegue bene e sta entrando nel vivo con i primi lavoretti e presentazioni da preparare(non c’è un vero e proprio esame finale ma varie presentazioni e lavori da esporre in classe). Melgio così sia per la lingua sia per il carico di studio che non prevede libri da leggere e studiare ma tutte slide e documenti che si analizzano in classe facendo si che le lezioni siano sempre molto interattive al contrario di come avviene nella maggior parte dei corsi in Italia. Oltre a questo con i compagni di classe si va davvero d’accordo e si è fraternizzato molto…insomma il bilancio dopo il primo mese(azz è già passato + di un mese!!!) è davvero ottimo.

Con l’appartamento sono sorti nuovamente alcuni problemucci del tipo elettricità e acqua che saltano spesso e volentieri…connessione internet con perenni intoppi e poi l’ultimo grave problema…il frigorifero e il freezer che nn vanno più!!!gravissimo e così sempre più spesso per cenare ci affidiamo all’Home Delivery!…già qua effettuano le consegne a domicilio per qualsiasi cosa…dalla spesa al supermercato, dal ristorante, dai fast-food, dalla farmacia…insomma chiunque…basta chiederlo e molti ti rispondono: “yes, in India nothing is impossible!!!”…basta andare direttamente sul posto o una telefonata e ti portano a casa quello che compri senza costi aggiuntivi(free home delivery) o al limite solo con una piccola mancia al facchino di turno.

…Adesso ultimi preparativi e domani via. Si parte per l’Himalayan trip!

 

Mamma mia…il Taj Mahal!!!

Oggi è stata una giornata infinita la quale ha raggiunto il suo culmine con la visita del Taj Mahal…una delle sette meraviglie del mondo moderno. La storia è abbastanza nota(vedi didascalia foto) e qui riporto alcune citazioni su questa magnifica opera:

“Una lacrima di marmo ferma sulla guancia del tempo” (…a teardrop on the face of eternity…) – Rabindranath Tagore
“La vista di questo palazzo provoca tristi sospiri e fa versare lacrime dagli occhi del sole e della luna. Questo edificio è stato costruito per mostrare, attraverso di esso, la gloria del Creatore”
“Non un pezzo di architettura come sono altri edifici, ma la passione orgogliosa di un imperatore trasformata in pietre viventi”
“Il Taj Mahal rappresenta il culmine del genio creativo persiano al lavoro sul suolo indiano”
“Avete mai costruito un castello in aria? Qui ce n’è uno, portato giù sulla terra e fissato per la meraviglia dei tempi”

Agra, la città del Taj Mahal, dista da Delhi 200 km circa ma per arrivarci col bus ci abbiamo impiegato circa 7 ore complessive tra strade ridotte malissimo(più che su una strada sembrava di essere sulle montagne russe)traffico, residui della pioggia dei giorni scorsi e varie soste. La città è caotica, come ce la si aspettava, ma molto suggestivo è il percorso per raggiungere la nostra destinazione. Si passa all’interno di villaggi rurali in piena campagna dove nelle strade dissestate pullula di mucche,bufali in libertà oppure mentre trainano carrettini per trasportare qualsiasi merce e dal pullman la gente locale ci osserva meravigliata e ci saluta come se noi stessimo sfilando.
Arriviamo verso sera e per fortuna smette di piovere così si può vedere il sunset al taj mahal. La zona circostante è vietata ai veicoli a motore per preservare dall’inquinamento il candido marmo bianco del Taj e così arrivati al parcheggio dei bus saliamo su una carrozza trainata dai cavalli e arriviamo all’ingresso principale. E’ troppo tardi per entrare e così spinti dalla esasperante pressione di bambini e ragazzini che assalgono i turisti ci “accontentiamo” di vedere il Taj esternamente dalle sponde del fiume Yamuna. E’ bellissimo e decidiamo di salire su di una piccola imbarcazione di legno che ci porta sulle acque del fiume di fronte allo splendore del Taj al tramonto. L’atmosfera è abbacinante; si crea un silenzio surreale interrotto soltanto dal canto del barcaiolo che accompagna il blando ondeggiare della barca. E’ davvero emozionante e il rossore del tramonto fa da cornice a questi minuti indimenticabili.
Dopo averlo visto al tramonto tocca all’alba…levataccia mattutina e quando sono le ore 6 circa si entra nel complesso del Taj. Il tempo non è proprio dei migliori, leggeria foschia e cielo bianco uniforme. Eccolo. Oltrepassando l’enorme porta principale di ingresso appare come in un’illusione il Taj. Sembra finto, disegnato, non si percepisce la profondità della costruzione e si intravede solo il marmo bianco che fronteggia il cielo ancora di colore indefinito. Si percorre il lungo viale dei giardini e lui è sempre lì immacolato, geometricamente perfetto e maestoso. Si scattano innumerevoli fotografie come le immagini che appaiono sui libri;è uno dei posti + fotografati al mondo e ora capisco il perchè. Fortunatamente un timido sole spunta dal cielo che diventa piano piano più azzurro e su di un lato il marmo bianco prende un colore giallino…magnifico! Da vicino si possono vedere le curatissime decorazioni e le colorate pietre preziose incastonate nel marmo…al suo interno si può solo visitare la stanza principale dove ci sono i due cenotafi dell’imperatore e di sua moglie, mentre le tombe vere e proprie sono al livello sottostante(la curiosità è che l’unico elemento asimettrico di tutto il complesso è proprio la tomba dell’imperatore che infatti è stata posizionata dopo il completamento della struttura). La visita è ormai terminata e dopo le ultime foto fatte verso le uscite si slalomeggia tra le persone che cercano di venderti qualsiasi cosa e prima dell’arrivo al bus ci sono anche una marea di scimmie che gironzolano nelle vicinanze.

Dal Taj Mahal si passa all’Agra Fort, non distante dal primo e sempre sulle sponde dello Yamuna. Il forte è molto simile al Red Fort di Delhi con l’arenaria rossa a fare da padrone. Ci sono moschee, palazzi, stanze e una splendida terrazza da cui si può ammirare in lontananza il Taj Mahal (l’imperatore Shan Jahn riusciva a vedere infatti da qst luogo dove era rinchiuso la sua cara moglie defunta). Dopo una breve visita e un caldo opprimente prima di uscire ho il piacere di trovare una scimmia molto disponibile la quale si presta ad alcune foto molto ravvicinate.

Ultima tappa prima di terminare la giornata ad Agra è la città abbandonata di Fathepur Sikri dove le rovine la fanno da padrone…ma un po’ per la stanchezza della giornata e un po’ per il caldo questo posto non mi entusiasma più di tanto e quindi dopo poco tempo di nuovo tutti sul pullmann per ritornare a Delhi con negli occhi ancora lo splendore e l’emozione del Taj Mahal.